miércoles, 22 de febrero de 2017

BUCEO CON MANTAS

Texto: Mónica Alonso Ruiz
Fotos: cortesía de Marine Megafauna Foundation
Este artículo se publicó en la Revista Acusub número 164 www.acusub.net



En  artículos anteriores de este blog hablábamos de las mantas (Manta sp., tanto las mantas de arrecife M. alfredi, como las gigantes M. birrostris), de sus características y forma de vida, y también de las amenazas a las que se ven envueltos estos animales. Numerosas organizaciones conservacionistas consideran el buceo con estos animales la mejor forma de generar ingresos a las poblaciones costeras de las zonas donde se encuentran, para que reduzcan la presión pesquera. Aquello de que es más rentable una manta viva que una muerta vamos a aplicarlo aquí y os vamos a mostrar la mejor forma para hacerlo.

El avistamiento de mantas en la inmersión es una experiencia espectacular y excepcional. Sin embargo, como en toda interacción de un buceador con un animal marino, hay que tomar ciertas precauciones cuando se realizan estas prácticas, dado que el avistamiento suele tener lugar en zonas de alimentación o en estaciones de limpieza. Cuando avistemos grupos de mantas alimentándose se recomienda el buceo con tubo, y mantener una distancia de al menos 3 metros entre el buceador y el animal, salvo que se acerquen ellas, evitar su persecución, obstrucción de su trayectoria, chapoteos exagerados y sobre todo evitar tocarlas. En las estaciones de limpieza, la mejor forma de avistarlas es utilizando equipo autónomo, recomendándose respetar al menos una distancia de 5 m al animal.

Las mantas parece que no se ven afectadas en su comportamiento por la presencia de buceadores, se pueden acercar mucho e incluso reclaman la atención de los buceadores, divirtiéndose con las burbujas que producimos. Sin embargo, en zonas muy frecuentadas por buceadores, a veces se vuelven esquivas y dejan de acercarse.

Aunque los flashes de las cámaras no parecen afectarlas, no se las debería molestar cuando se están alimentando o en estaciones de limpieza. Incluso si no se inmutan por tu presencia, lo mejor es dejarlas que decidan si se acercan al buceador o no.

El turismo sostenible y responsable con mantas es una solución para mejorar su conservación a largo plazo, pues así se reduce el beneficio de pescar un animal valioso. Veamos los mejores lugares para practicarlo.

Maldivas

Las Islas Maldivas son conocidas por ser uno de los mejores lugares del mundo para el avistamiento de mantas de ambas especies, la oceánica o gigante (Manta birrostris) y la de arrecife (Manta alfredi). La especie más fácil de encontrar es la manta de arrecife. Se suelen avistar durante todo el año aunque siguen los ciclos de la luna, migrando entre atolones en busca de alimento. Uno de los sitios más famosos es la Bahía de Hanifaru, que actualmente es una Zona Marina Protegida, y la zona central de la Reserva Mundial de la Biosfera del Atolón de Baa, donde se encuentra esta bahía. Grupos de más de 200 individuos pueden encontrarse alimentándose en esta pequeña bahía. También existen cientos de estaciones de limpieza en todo el archipiélago, lo cual ofrece muchas oportunidades de encuentros con estos animales.

La mejor época para ver mantas en el Atolón de Baa es de julio a noviembre, en los días de luna llena y luna nueva, que es cuando se observan grupos mayores alimentándose.

Islas Socorro o Revillagigedo, Méjico

El Archipiélago de Revillagigedo es quizá el lugar mejor para asegurarse el avistamiento de mantas oceánicas. Se trata de una cadena de islas volcánicas que sirve de punto de parada y agregación para muchas especies pelágicas, como tiburones, ballenas, y por supuesto mantas.

Los buceadores pueden conseguir encuentros cercanos con estos animales tan grandes, que interactúan con los buceadores a causa de su enorme curiosidad. Las mantas suelen ser consideradas como los peces más inteligentes del océano, en parte por causa de su curiosidad y por tener relaciones sociales complejas entre especímenes. Esto es especialmente acusado en este archipiélago, donde se han registrado encuentros con mantas que seguían a los buceadores durante toda la inmersión, o que incluso rodeaban a los barcos durante el intervalo de superficie. Parece prometedor este lugar, ¿te animas?

Está prohibido en todo el mundo tocar a las mantas, pero en este lugar, tras una sesión de formación se permite acariciarlos, sin guantes y evitando tocar las puntas de las aletas y de la cola. Desde este foro no aprobamos particularmente tocar ningún animal marino y especialmente las mantas, cuya cubierta mucosa pudiera verse afectada por la interacción humana.

La mejor época del año para el encuentro con estos animales es de octubre a junio, cuando se producen las mejores condiciones meteorológicas, aunque pueden encontrarse durante todo el año. En enero y febrero además, esta zona es ideal también para el avistamiento de ballenas jorobadas.

Yap y Palau

La remota isla de Yap en el Pacífico (Micronesia) está siempre presente en las revistas de buceo, como uno de los mejores destinos para el encuentro con mantas de arrecife. Este destino es verdaderamente un paraíso tropical, con temperaturas del agua y del aire de alrededor de 27 ºC. Existen tres sitios famosos por ser estaciones de limpieza, donde se pueden encontrar algunos ejemplares de la población de mantas residente en la isla, que se estima en unos 100 ejemplares. Con esta densidad de población, cualquier inmersión e buena para un encuentro con mantas.

La mejor época para ver mantas en Yap es de diciembre a abril, aunque los encuentros suceden durante todo el año.

La República de Palau es una nación isleña situada en el Pacífico Oeste, cerca de Yap. El buceo en Palau es famoso en todo el mundo, por su gran riqueza de vida marina, presencia de tiburones y mantas. Se han identificado más de 200 manas de arrecife. Hay dos lugares emblemáticos para su avistamiento, el German Channel y la Devilfish City, donde se pueden observar tanto alimentándose como en estaciones de limpieza. En los últimos años la investigación sobre estos animales en la zona se ha desarrollado, y por ello se han descubierto más lugares de avistamiento.

El mejor momento para ver mantas en Palau es entre noviembre y mayo, especialmente los días anteriores a la luna llena, cuando se han encontrado hasta 70 mantas en un solo avistamiento.

Raja Ampat, Bali y Komodo, Indonesia

Indonesia es la joya del triángulo de coral, por sus más de 17500 islas y por la biodiversidad marina más alta del mundo. Raja Ampat posee más de 1500 islitas de color esmeralda rodeadas de aguas turquesas. En su parte norte, en Manta Sandy, es posible encontrar una gran población residente de mantas de arrecife, en muchos casos hembras preñadas. Magic Mountain, en el sur de Misool, es un lugar espectacular, y un lugar afortunado por ser el único en el que es posible ver ambas especies de mantas a la vez.

En la isla de Bali y en las aguas transparentes de Nusa Penida es posible ver mantas de arrecife en un paisaje volcánico.

En el Parque Nacional de Komodo se pueden tener encuentros con mantas de arrecife.
 


A lo largo de todo el año es posible encontrar mantas en Indonesia. En Raja Ampat, es preferible evitar la zona sur de Misool desde junio a fin de agosto y es preferible elegir la zona norte de diciembre a marzo.

Mientras la visita a Bali puede ser en cualquier momento del año, en Komodo se debe evitar enero y febrero por la presencia del monzón.

Lady Elliot Island, Gran Barrera de Coral Australiana

El sistema más grande de arrecifes del mundo ofrece muchas zonas fantásticas para encuentros con mantas, pero el mejor es sin duda la isla de Lady Elliot. Las mantas de arrecife se congregan allí a lo largo de todo el año, pero son más frecuentes en otoño e invierno.
Recientemente se ha realizado un estudio basado en tres años de observaciones de locales e investigadores de la Universidad de Queensland.

Kona, Hawaii

En Kona, Hawaii se realiza la práctica del buceo nocturno con mantas, mediante el encendido de focos sobre las aguas someras de la costa. La luz atrae grandes nubes de plancton, que a su vez atraen a las mantas. El buceo se realiza en esnorkel o con equipo subacuático. Esta actividad se ha popularizado enormemente y se lleva realizando desde los años 70.

La mejor época para ver mantas es de abril a octubre, aunque pueden verse durante todo el año.

Cabo Marshall, Galápagos

En la costa norte de la isla Isabella se encuentra Cabo Marshall, donde el avistamiento de mantas está prácticamente garantizado. Se pueden ver mantas  cuando se explora el coral negro en una zona donde la lava del volcán Wolf se adentra en el mar.

En esta zona también es posible avistar grandes grupos de tiburones martillo.

El acceso a Cabo Marshall no es accesible desde tierra, por lo que es preciso el acceso desde barco.



Tofo, Mozambique

Entre Mozambique y Madagascar se sitúa el canal de Mozambique, uno de los lugares principales de corrientes de África, donde la abundancia de alimento atrae a las mantas y tiburones ballena. Hay muchos arrecifes para ver mantas, pero el más famoso es Manta Reef. Este lugar ha atraído a numerosos científicos y es el hogar de Marina Megafauna Foundation, del que hablamos en el artículo sobre las mantas.

Las condiciones de buceo son complicadas pues se sale de playa con la zodiac, debiendo superar el oleaje. La mejor época para ver mantas es de octubre a abril, aunque se ven durante todo el año.

En esta zona conviven las dos especies de mantas, aunque lo normal es ver las de arrecife, siendo más complicado ver las gigantes.

Sangalaki, Indonesia

En el atolón de Maratúa (Indonesia, cerca de Borneo), existen tres islas, Maratua, Kakaban y Sangalaki, muy conocida por su población de mantas de arrecife. Existen varios puntos de buceo emblemáticos par bucear con ellas, llamados Manta Parade, Manta Point y Manta Run. Se pueden ver durante todo el año, aunque lo mejor es bucear de abril a octubre,  y lo normal es bucear con varios ejemplares, e incluso a veces se han contabilizado más de 50.
Koh Bon, Tailandia

Es el mejor sitio en Tailandia para ver mantas, donde acuden fundamentalmente a alimentarse y a las estaciones de limpieza. Existen alrededor de 20 ejemplares residentes identificadas. No son tímidas y están acostumbradas a los buceadores, aunque no aceptan que los buceadores les toquen y en este caso no les apasionan las burbujas de los buceadores. Existen corrientes fuertes y es habitual situar a los buceadores en una zona donde puedan sujetarse a las rocas para ver el paso de las mantas.

La mejor época para visitar este lugar es de octubre a mayo y lo habitual es embarcarse en un crucero de vida a bordo en el Mar de Andaman, por las islas Similan, o bien realizar una salida desde la localidad de Khao Lak.


¿Y en nuestras costas? ¿Dónde se puede bucear con mantas? Pues la verdad es que aparte de algún encuentro ocasional en el azul, no es posible el buceo garantizado con mantas. En las Islas Canarias se han avistado con mayor frecuencia, pero no dejan de ser encuentros fortuitos. Tendremos pues que viajar para poder verlas. Yo ya me estoy animado, ¿te vienes?

miércoles, 8 de febrero de 2017

ROB STEWART, EL ANGEL DE LOS TIBURONES

Texto: Mónica Alonso Ruiz
fotos: Sharkwater.com


Hace unos días los conservacionistas de tiburones mirábamos las noticias de las redes sociales con desasosiego: Rob Stewart, el creador de la película Sharkwater había desaparecido en el mar. Tres días después las peores noticias nos llegaban, habían encontrado su cuerpo en profundidad. Se había ido haciendo lo que más le gustaba, filmando tiburones para una nueva película.

Conmocionados, asistimos a una sucesión de homenajes en las redes sociales, que no en los medios de comunicación. Este biólogo, conservacionista y director de cine desgraciadamente no era tan conocido fuera de los círculos conservacionistas. Su película Sharkwater, que muchos pudimos ver ya hace unos años, marcó para algunos el inicio de la lucha porque los tiburones tuvieran una imagen mejor. Para otros significaba la primera vez que se enfrentaban al terrible mundo de la mafia mundial del comercio de aletas de tiburón, aún hoy muy desconocido para la mayoría de las personas ajenas al mundo del océano. Para otros significaba darnos a conocer el peligroso trabajo de Paul Watson y de Sea Shepherd.   

Posiblemente para otras personas, tras esta pérdida de una persona de tan solo 37 años, sea el inicio de ver los tiburones de otro modo, porque quizá vean su película por primera vez. O como hemos hecho muchos, hemos vuelto a verla. Si en el pasado películas como Tiburón de Steven Spielberg marcaron para siempre la precepción que tienen los humanos sobre los tiburones de ser unos monstruos asesinos, en el presente y en el futuro, películas como Sharkwater quizá sean un punto de inflexión para que esa mala imagen desaparezca, y que comencemos y sigamos luchando por modificar esa horrible imagen en la de unos seres fascinantes, que están sufriendo una presión terrible que les está llevando a la extinción.

Es la imagen y la presión popular la que en 1986 llevó a la Comisión Ballenera Internacional a la Moratoria total de Caza de Ballenas. Estos animales, al igual que los tiburones, décadas atrás tenían una imagen muy negativa para el público en general: eran monstruos marinos que había que eliminar. Y ahora todo es muy diferente: la imagen general de ellas (salvo pocos países que aún ignoran este  sentimiento) es de animales maravillosos que debemos cuidar como parte del patrimonio natural que “poseemos” o que se nos ha dado “en préstamo” durante nuestras vidas. La presión popular todo lo puede: hasta cambiar las políticas de conservación. Ya ha ocurrido una vez. Y puede ocurrir más veces.

Por eso creo firmemente que ángeles como Rob Stewart, con sus películas, formarán parte del grupo de elegidos para hacer que el mundo cambie la percepción que tiene de los tiburones. Ojalá que en unas décadas las palabras que escriba en recuerdo de Rob Stewart sean para recordar cómo su trabajo formó parte del punto de inflexión en el cambio hacia la protección global de los tiburones.  ¡¡Luchemos por ello!!.



Referencias:

lunes, 30 de enero de 2017

LAS PRADERAS MARINAS: UN MAR DE HIERBA

Texto: Mónica Alonso Ruiz
Este artículo se publicó en la Revista Escápate en dos partes en los números 19 y 20. 
http://www.cluboceanides.org/escapate


En muchas ocasiones cuando nos sumergimos en el mar no llegamos a apreciar bien el escenario que contemplamos, por su riqueza  biológica, o por el valor ecológico del hábitat que estamos visitando. Es el caso de las praderas de fanerógamas marinas, hábitats ricos en biodiversidad y mucho más valiosos para nuestro planeta de lo que imaginamos. Una de ellas, la más conocida, es Posidonia oceánica, cuyo nombre asociamos al dios Poseidón, el dios de los mares y de cuya riqueza biológica si duda algunos habréis oído hablar…o no.

Los haces de la pradera de Posidonia
Fuente: Diario de Navarra
Esquema de un haz de una fanerógama
Fuente: Sebadales de Canarias. Fernando Espino.
Fernando Tuya. Iván Blanch. Ricardo j. 
Muchos creen que las fanerógamas marinas son algas, pero en realidad son plantas superiores, con raíces, tallo y hojas y tienen flores en algunas épocas del año. Resulta que hace algo más de 100 millones de años un tipo de plantas terrestres (algunas angiospermas) invadieron el mar, adaptándose a las nuevas condiciones, y ofreciendo, gracias a su porte, cobijo para muchas especies. Son las praderas de fanerógamas marinas, verdaderas praderas de hierba marina, de nombres extraños, pero responsables de alrededor del 15% de la absorción de CO2 de todos los organismos marinos, y de una alta producción de oxígeno (20 litros de O2 por día y por m2 de pradera en el caso de Posidonia oceánica), y que contribuyen de forma natural a minimizar los efectos del cambio climático. Estas plantas marinas contribuyen a que extensos fondos sedimentarios o bancos de arena dejen de ser grandes desiertos y no queden desprovistos de vegetación. En todo el mundo se estima que hay unos 600.000 km2 de praderas, en los fondos someros marinos.

La característica común de todas estas “superplantas” es la uniformidad en su aspecto: son plantas “clonales”, una forma de reproducción se produce a base de ir generando más y más haces de hojas, y que tienen hojas planas y acintadas y con un sistema de rizomas y raíces muy bien desarrollado. Necesitan luz para desarrollar la fotosíntesis, viven cerca de la superficie, en zonas relativamente someras, no superando en general los 40 metros de profundidad.

Las fanerógamas marinas en nuestros mares

En la región mediterránea, podemos encontrar cinco especies de fanerógamas marinas: la primera y más importante, Posidonia oceánica, endémica de nuestro Mare Nostrum, y que representa el hábitat de lo que los biólogos han denominado “conunidad climax” del Mediterráneo, pues representa el máximo nivel de desarrollo y complejidad que un ecosistema puede alcanzar. También podemos encontrar Cymodocea nodosa (también denominada sebadal), Zostera noltii, Zostera marina y recientemente Halophila stipulacea, especie invasora introducida por el Canal de Suez.

La pradera de Zostera marina
Fuente: Christopher Bostrom
Aunque su aspecto externo es, como ya hemos indicado, poco diferente de unas especies a otras, las praderas de las diversas especies difieren considerablemente entre sí en biomasa y producción, destacando entre todas ellas nuestra Posidonia oceánica, estrella de las praderas, por su gran producción biológica. Una vez más nos encontramos bajo el mar un tesoro que no somos a priori capaces de valorar, y que muchos de nosotros muchas veces incluso despreciamos cuando buceamos en él porque es una zona “aburrida” o porque nos mareamos con el movimiento de sus hojas cuando hay mar de fondo. Y no digamos ya cuando posamos nuestras aletas en la espesura de sus hojas: resulta que estamos afectando posiblemente de manera grave a un ecosistema muy valioso….y nosotros sin darnos cuenta.

Curiosidades

Y es que estas praderas tan valiosas presentan muchas facetas curiosas. Una de ellas es su sistema reproductivo que es doble. El principal mecanismo de expansión de las fanerógamas marinas en el crecimiento clónico, a través del cual los haces de hojas acintados van “clonándose” y ocupando el sustrato arenoso. Esto le permite a la planta ocupar nuevos espacios y extender las praderas. La tasa de crecimiento de este tipo de reproducción no sexual varía de unas especies a otras, desde pocos centímetros  por año en las especies más lentas, hasta más de 5 metros por año en las más rápidas. Y curiosamente las de mayor tasa de crecimiento suelen ser las de plantas más pequeñas. Las especies más rápidas, como C. nodosa pueden formar una pradera en un año, mientras que P. oceanica puede tardar cientos de años.

El segundo mecanismo reproductivo es el habitual en las plantas superiores: generación de flores y frutos. Es la reproducción sexual de las flores que nos enseñaron en el colegio, y que es una característica común con el resto de las plantas. P. oceánica florece fundamentalmente en otoño en y C. nodosa en marzo y junio, aunque no lo hacen todos los años (por eso es muy raro que alguno de nosotros haya visto las praderas en flor). Las semillas se esparcen de enero a marzo, pero la producción de semillas y la supervivencia de las plántulas es escasa, por lo que el futuro de las praderas se asienta fundamentalmente por reproducción asexual.

 
Aceituna de mar es el nombre que se le da comúnmente en algunos lugares al fruto de la pradera de Posidonia.

Fruto de la pradera de Posidonia germinado y con una plántula naciendo

Las principales condiciones naturales que deben darse en un determinado lugar para la presencia de fanerógamas marinas son:

  • Una salinidad apropiada, en la mayoría de las especies entre 30 y 37 gramos por litro, pero que para algunas especies pueden resistir modificaciones de la salinidad de hasta 10 gramos por litro en estuarios de los ríos o hasta 45 gramos por litro en lagunas costeras someras y de alta evaporación. 
  • Radiación lumínica adecuada para realizar la fotosíntesis 
  • Calidad del sustrato importante, en cuanto a la cantidad de nutrientes disponible, tamaño de los granos de arena y a la capacidad de anclaje de las plantas 
  • Calidad de la columna de agua, en cuanto a que la turbidez es un efecto muy negativo que limita la cantidad de luz que entra, y por tanto la función clorofílica, como en la concentración de nutrientes y materia orgánica disuelta 
  • La intensidad de la dinámica marina (el oleaje y las corrientes) puede limitar el establecimiento de estas platas marinas, cuando la inestabilidad del sustrato no permite en enraizamiento de las plantas 
  • Exigen unas condiciones naturales apropiadas, pero a cambio proporcionan muchos beneficios al ecosistema, además de lo que ya hemos hablado de la producción de oxígeno y ser oasis de vida marina. Un ejemplo es que la estructura tridimensional de los rizomas de la planta (el sistema de tallos subterráneo con varias yemas que crecen de forma horizontal emitiendo raíces y brotes herbáceos) tiende a crear un armado natural del suelo arenoso que lo fija y lo protege frente a la erosión de los temporales, y que con el paso del tiempo puede cementar y formar arrecifes.

Los sebadales

La pradera de Cymodocea nodosa, también llamada sebadal, está cubierta de una hierba de hasta 60 cm de altura, y se encuentra en sustratos pedregosos, arenosos o fangosos, desde las zonas intermareales, hasta los 30 m de profundidad. Es la pradera por excelencia en Canarias, que muchos grupos conservacionistas están intentando proteger frente a la construcción de algunos puertos previstos o en construcción en zonas de sebadal.

El nombre científico de esta planta también deriva del griego, como “Posidonia”, pero esta vez el nivel en la escala mitológica es menor: Cimódoce era una de las ninfas del mar en la mitología griega. El apellido nodosa hace alusión a los nudos de sus rizomas. Esta profusión de nombres referentes a la mitología griega relativos al mar, quizá nos da la pista de que estas plantas han sido consideradas, ya desde su “bautizo” por los científicos, como algo “divino”.

Las plantas de C. nodosa muestran una gran variación estructural a lo largo del año: en general entre los meses de primavera y verano muestran una mayor vitalidad, alcanzando los valores medios más altos en longitud y anchura de las hojas, así como en el volumen de biomasa del hábitat que generan. Por el contrario, en los meses de otoño e invierno, toda esta ebullición veraniega se atenúa grandemente.

Actividades humanas que afectan a la pradera de seba
Fuente: Sebadales de Canarias. Fernando Espino. Fernando Tuya. Iván Blanch. Ricardo j. Haroun

La importancia ambiental de los sebadales es de sobra conocida entre los científicos, por ser soporte estructural tanto de organismos que crecen sobre sus hojas (los denominados organismos epífitos, que suelen ser algas e hidrozoos) como de otros organismos que viven enterrados en el sedimento, como gusanos o caracolas y también de otros organismos que se mezclan entre las largas hojas, como peces, invertebrados, siendo la pradera el lugar perfecto para “guardería” de juveniles.

Posidonia oceánica: la reina de las praderas y la abuela de los mares

Es posible que algunos de vosotros no hayáis oído nunca antes hablar de los sebadales, pero seguro que sí habéis oído hablar mucho de las praderas de Posidonia oceánica. Y seguro que habéis observado esos espesos bosques de hojas acintadas meciéndose bajo el efecto del mar de fondo. Pues bien, esta planta tan famosa lo es por múltiples razones. La primera es que es una especie endémica (no se pude encontrar en ningún otro lugar) del Mediterráneo, y cubre aproximadamente el 60 % del fondo marino hasta los 40 m de profundidad.

Se trata de uno de los ecosistemas más productivos de la biosfera, que incluye desde comunidades de microalgas asociadas, invertebrados, peces y hasta bacterias que contribuyen de forma decisiva a la producción biológica.
La pradera de Posidonia
Fuente: www.regmurcia.com

Sin embargo toda esta “potencia productiva” tiene una gran fragilidad, por ser especialmente sensible a determinadas acciones humanas. En primer lugar, es un organismo de longevidad milenaria, que forma praderas extensas con edades entre 2000 y 5000 años de antigüedad, dado que los tallos individuales pueden vivir más de 50 años. ¿Sorprendidos? Resulta que buceamos en un bosque milenario,  quizá  lleno de misterios y leyendas…. Y Posidonia oceánica es posiblemente el organismo marino más longevo del planeta.

Pero claro, esta “abuela de los mares” necesita para vivir tanto luz como aguas transparentes, dado que, a diferencia de las algas, las angiospermas marinas tienen órganos no fotosintéticos cuyo metabolismo depende del de las hojas. Esto se traduce que cualquier alteración persistente de la cantidad de luz que recibe puede significar cambios drásticos en su crecimiento, e incluso provocar su muerte.

Tampoco soporta erosiones persistentes: si le falta el sustrato arenoso, porque este se haya erosionado, los rizomas y las raíces quedan expuestas, con lo que las corrientes tienden a arrancar la planta, los organismos incrustantes los colonizan rápidamente y la planta acaba muriendo en esa zona.

Hemos citado antes de que P. oceánica es la especie posiblemente de más lento crecimiento de todas, con aproximadamente 5 cm al año de crecimiento horizontal, y 1 cm al año de crecimiento vertical de sus hojas. Si crece muy poco, también se reproduce muy poco, su reproducción sexual tiene muy poca eficiencia, dado que no florece todos los años, y las plántulas, los pequeños haces de hojas que salen de su fruto,  es muy raro que arraiguen en el sustrato.

Pelotas de mar. 
Es frecuente encontrar en las playas 
restos de las hojas de Posidonia oceánica
Aunque es una planta muy resistente, y puede soportar sin problemas agresiones importantes durante meses, al ser capaz de generar un gran almacenamiento interno de recursos, es evidente que por resistente que sea la agresión humana siempre es mucho más persistente, y cuando una planta recibe una agresión continua durante años, su crecimiento se verá afectado significativamente. Pensemos en los fondeos de las embarcaciones recreativas, que una y otra vez maltratan a estas plantas con sus anclas. Por ello es tan importante situar fondeos fijos, a los que las embarcaciones puedan amarrarse, para evitar la caída y arrastre de las anclas por la pradera. En Baleares, un aparente paraíso para estas praderas, por la claridad de sus aguas, los colectivos conservacionistas trabajan junto con la administración en el establecimiento de limitaciones al fondeo de embarcaciones recreativas.

La llegada a las playas de enormes masas de hojas de Posidonia oceánica en lo que se denomina “arribazones” contribuye no solo a “ensuciar la playa”, sino a asegurar su supervivencia mejorando su comportamiento frente a la erosión.
Fuente: lahuelladigital.com
En la imagen, buceadores estudiando la pradera de Posidonia. Realizando conteos de haces para determinar su densidad. Aunque puede parecer que están provocando un impacto negativo, esta actividad es la única en la que podría permitiese que los buceadores se apoyen directamente en la pradera.
Fuente: elpaís.com (Ricardo Gutierrez)

Como vemos, esta planta lo tiene todo para ser la víctima de la agresión humana: gran longevidad y baja tasa de crecimiento, baja tasa de reproducción, sensibilidad a los cambios de salinidad, a la erosión y a la agresión permanente…por ello en los últimos tiempos es objeto de una gran protección por parte de las administraciones públicas, al menos sobre el papel.

Esquema de la acción benefactora de la pradera de Posidonia en la costa
Fuente: Junta de Andalucía

Los habitantes de las praderas

una nacra (Pinna nobilis) en la pradera de Posidonia
Fuente: Kosta Ladas
Son miles de especies marinas las que, directa o indirectamente, se benefician de estos auténticos “bosques sumergidos”, que, al igual que los bosques terrestres, son cuna, guardería, despensa y refugio de una enorme biodiversidad. Estas praderas, además de asegurar la existencia de gran cantidad de peces, moluscos y otros invertebrados de gran valor comercial, suponen también el hogar predilecto de algunas especies protegidas, como por ejemplo las enormes nacras o Pinna nobilis, un extraordinario molusco de gran tamaño, protegido por la legislación nacional e internacional y que seguramente alguna vez hayáis observado.

Entre las hojas de C. nodosa y Zostera spp. también se pueden llegar a concentrar varios cientos de especies diferentes, entre moluscos, crustáceos, cnidarios, peces, equinodermos, ascidias, algas, etc.; C. nodosa tiene gran capacidad para formar ecosistemas mixtos, ya sea con otras fanerógamas, o con algas, por lo que puede acoger un amplio rango de especies con distintas preferencias. Incluso las tortugas marinas frecuentan estos ambientes, alimentándose tanto de las hojas de las fanerógamas directamente, así como de otros organismos que viven entre o sobre sus hojas. Cabe destacar, además, la presencia de signátidos, entre los que se encuentran los caballitos de mar o los peces pipa, con algunas de sus especies protegidas nacional e internacionalmente y adaptados especialmente a vivir entre las hojas de esta planta, por lo que se la conoce también como “hierba del caballito de mar”. Así que la próxima vez que el guía de buceo nos lleve por la pradera, dediquémonos a buscar sus tesoros en lugar de quejarnos de que es un buceo aburrido.


Protección administrativa

Posidonia oceanica es, de las especies de fanerógamas marinas presentes en el litoral español, la que ostenta mayor grado de protección. Autóctona en aguas mediterráneas, sus praderas están consideradas como “hábitat natural prioritario” por la Directiva 92/43/CEE, de 21 de mayo de 1992, relativa a la conservación de los hábitats naturales y de la fauna y flora silvestres (Directiva Hábitats), principal herramienta para la conservación de la naturaleza de la Unión Europea. El Reglamento de Pesca de la Unión Europea para el Mediterráneo (Reglamento CE núm. 1626/94), prohíbe expresamente la pesca de arrastre sobre praderas de fanerógamas marinas. Las praderas formadas por las otras fanerógamas marinas también presentes en el Mediterráneo, Z. marina, Z. noltii y C. nodosa, aún no han alcanzado tan alto grado de consideración

Ahora que hemos aprendido un poco más del valor biológico de las praderas marinas, y de los tesoros que albergan, así como de los problemas de conservación que presentan, ya no podemos dejar de verlas con otros ojos cada vez que nos sumergimos en ellas, y comenzar a valorarlas como los bosques marinos, tesoro de la biodiversidad.

Enlaces y referencias:


lunes, 23 de enero de 2017

HAY UN TIBURÓN EN MI JAULA

Texto: Mónica Alonso Ruiz
Este artículo se publicó en la Revista Acusub nº 166
www.acusub.com

Llevamos unos meses viendo una y otra vez un vídeo de un tiburón blanco que se cuela dentro de una jaula de avistamiento de tiburones blancos en Guadalupe, Méjico, y que se ha vuelto viral en las redes sociales, con más de 18 millones de visualizaciones. Todo el mundo habla de ello, defensores de los buceadores, personas que nunca han visto un tiburón más que en películas…todos opinan: que si debería prohibirse esta práctica, que si por el contrario es una buena práctica y se protege a los tiburones, que si deberíamos observar a los tiburones sin atraerlos con cebo…La polémica de siempre de la que ya he hablado en anteriores artículos. Así que me he decido a recopilar los hechos para hacernos una idea clara y poder tener una opinión.

El buceo con jaula en la isla de Guadalupe es una actividad de la que
disfrutan muchos buceadores cada año. Fuente: Diverdaily.com

La isla de Guadalupe se sitúa a 241 km de la Península de Baja California en el Océano Pacífico, donde muchas de las especies que habitan la isla son únicas, siendo un santuario para la vida salvaje desde 1975 y declarada como Área Natural Protegida con la categoría de Reserva de la Biosfera en 2005. Las reservas de la biosfera se constituyen en áreas biogeográficas relevantes, representativas de uno o más ecosistemas no alterados significativamente por la acción del ser humano o que requieran ser preservados o restaurados, y en los cuales habitan especies emblemáticas de la biodiversidad, incluyendo las consideradas endémicas, amenazadas o en peligro de extinción. 

La isla de Guadalupe es Reserva de la Biosfera
Según se describe en el Manual de Buenas Prácticas para la Observación del Tiburón Blanco mediante buceo en jaula en la Reserva de la Biosfera Isla de Guadalupe, editado por la Dirección de la Reserva de la Biosfera de la Isla de Guadalupe: “En las aguas de la Reserva de la Biosfera Isla Guadalupe se observa una concentración estacional importante de tiburones blancos durante los meses de Julio a Enero, lo que ha generado en años recientes, un gran interés por parte de prestadores de servicios turísticos, tanto nacionales como extranjeros, para conducir excursiones que tienen como fin observar a esta especie en su medio natural.” La actividad de avistamiento de tiburones blancos en la isla de Guadalupe, se realiza por operadores autorizados por permisos anuales del SEMARNAT (Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Gobierno de Méjico).

El Manual de Buenas Prácticas para la Observación de Tiburón Blanco mediante Buceo con Jaula recoge la normativa que debe regir la actividad
El pasado 4 de octubre, en la isla se produjo un incidente, en el cual un tiburón, atraído por la carnada que se usa al efecto, entró dentro de una jaula de observación que flotaba en superficie en la popa del barco Solmar V, mientras había un buceador dentro. La tripulación del barco y el responsable de la empresa reaccionaron rápido, abrieron la trampilla superior, y el animal salió por arriba, con algunas heridas en su zona de las hendiduras branquiales. Al final del vídeo se ve cómo sale el buceador que estaba en la jaula, ileso.

Las heridas del tiburón no parecen graves
Tras el incidente, el representante del operador Jorge Cervera Hauser, escribió una carta a los medios, de la que transcribimos algunos párrafos que traducimos a continuación: “se produjo un raro e inusual incidente mientras se buceaba con jaula con tiburones blancos en la Isla de Guadalupe. Un tiburón que nadaba a gran velocidad enganchó uno de los cebos y no pudo evitar golpear a una de las jaulas en la zona delantera (la zona de ventana de avistamiento) y rompiendo la parte superior de la misma, lo que le permitió entrar en la jaula, en cuyo momento nuestra tripulación inmediatamente se puso en acción abriendo la trampilla superior de la jaula para permitir la salida del tiburón.

“El único buceador dentro de la jaula aprovechó las ventanas para salir de la jaula hasta que el tiburón salió de la jaula para volver de nuevo a la jaula y salir de forma normal. El buceador salió ileso del incidente, y el tiburón no sufrió daños graves. Es importante indicar que este tipo de entradas de tiburones en las jaulas tienen una probabilidad de ocurrencia de una entre un millón.”

“Se han inspeccionado y reforzado las jaulas y se ha ampliado la zona libre de cebo en el entorno de las jaulas, y al final de este mes se celebrará una reunión con otros operadores de esta actividad en la zona para trabajar juntos en minimizar incidentes como este.”

La carta de Jorge Cervera, responsable de la empresa, explicando lo sucedido.
En cuanto al afortunado buceador, se trataba de Chan Ming, de Shanghai, y explica en sus declaraciones a Sky News: “Cuando un tiburón blanco se lanza a por algo, queda temporalmente ciego” (se refiere a la capacidad que tienen los tiburones blancos de dar la vuelta a su ojo para protegerlo durante el ataque a la presa: cuidado, no confundir con la membrana nictitante que tienen otras especies de tiburones y que sirve para lo mismo, y que el blanco no tiene). “No pueden nadar hacia atrás, accidentalmente golpeó el lateral de la jaula, y posiblemente confuso no podía nadar hacia atrás”. “Golpeó y rompió la barra de la jaula”. El Sr Chan dijo al New York times que aún le quedaban tres días más de buceo antes de irse, después del incidente, y que se metió en el agua al día siguiente. La pena es que con la confusión no activó el vídeo de la cámara que llevaba. Hubiera sido impactante ver las imágenes.
El buceador que estaba dentro de la jaula salió ileso

Se ha hablado mucho de este incidente, de que si es ilegal poner carnada como cebo, que estaban haciendo una práctica ilegal…Antes de dar nuestra opinión vamos a ver qué es lo que se indica al respecto en el Manual de Buenas Prácticas que deben respetar los operadores de estas actividades. En cuanto a las jaulas que utilizan las empresas, deben enviar a las autoridades un esquema de las mismas y su integridad debe revisarse anualmente por un ingeniero cualificado, emitiendo el correspondiente informe. Cada jaula está identificada independientemente y asociada a cada embarcación. Son de acero inoxidable o galvanizadas, o de aluminio, y con soldaduras desbastadas para evitar bordes cortantes. Los vértices deben protegerse con material especial de hulle (un polímero plástico), para evitar cualquier daño a los tiburones. En nuestra opinión, esto último, lo de la protección plástica no se lleva a cabo, por lo que se ve en todas las imágenes de las jaulas de los operadores, pero no creo que sea especialmente relevante: los tiburones no se cortan porque la jaula tenga zonas cortantes (ya se encargan los operadores de que no los haya y no se lastimen sus valiosos buceadores), sino porque con la fuerza que tienen los tiburones suelen romper alguno de los barrotes y se hacen daño.

Es de destacar que la separación máxima entre las barras horizontales de las jaulas deberá ser de 35 cm. Teniendo en cuenta el tamaño del tiburón, que era pequeño para que cupiera en esa jaula, el animal no pudo pasar por los 35 cm y tal y como explica el operador en su carta, rompió uno de los barrotes y por ello se lastimó en la zona branquial.

En cuanto a la ordenación de la actividad del buceo está prohibido salir de la jaula, aunque esto es difícil dado que el buceador lleva mucho lastre, no lleva aletas y respira de un regulador conectado a un narguille, con un cabo a superficie.  También se indica que no se puede emplear cualquier atrayente que no cuente con autorización. En algunos periódicos he leído que se les había denunciado por el uso de carnada, por ser ilegal, pero esto no es cierto. El operador deberá asegurarse de que la carnada esté sujeta únicamente mediante la línea o cuerda. No está permitido el uso de anzuelos, candados (shackles) o cadenas. Las carnadas deberán estar sujetas a las boyas mediante cuerdas elaboradas únicamente con fibras naturales. El operador deberá asegurarse que la línea con carnada será inmediatamente recobrada del agua, si el tiburón blanco se acerca a 2 m de distancia de las jaulas. Aquí claramente no han cumplido las normas pues parece que la lanzaron demasiado cerca de la jaula. La carnada deberá ser arrojada desde babor y estribor en la popa del barco en un ángulo de 45º hacia el exterior del barco. Evidentemente esto no lo cumplieron y por eso en la carta explican que iban a ampliar la zona sin cebo cerca de la jaula.

Ni la distancia a la jaula ni el ángulo de la carnada cumplieron lo
requerido en el Manual de buenas Prácticas
Por lo tanto, a nuestro entender, parece claro, y posiblemente se deduce de las palabras del propio operador, que relajaron un poco las medidas de seguridad contempladas en el manual, por lo que probablemente sean sancionados.

En cuanto a las heridas del tiburón, no somos veterinarios, pero no parecen de gravedad, si consideramos las que muestran a veces estos animales como consecuencia de las luchas entre ellos o por su violenta cópula. Y ya sabemos lo rápido que los tiburones regeneran su piel.  Así que, al fin y al cabo esto ha sido un incidente sin consecuencias importantes y que ayudará sin duda a autoridades y a los operadores a mantener el nivel de alerta y de seguridad en el futuro.

Las heridas del tiburón no parecen, a priori, graves
En cuanto a las ventajas e inconvenientes del buceo con el blanco con jaula hay muchas voces favorables a dicha práctica, pues hay muchas más ventajas que inconvenientes, si se realiza adecuadamente. Os dejo las palabras de otro colaborador de este blog, Dirk Smith, de una empresa operadora de esta actividad en Guadalupe: “La actividad de buceo con tiburones ha evitado a los furtivos operar en Guadalupe. Todos sabemos que hay tiburones blancos en Guadalupe, como también lo saben los furtivos. Si se detuviese esta actividad tendrían campo libre para sus actividades ilegales”. (…)”En cuanto a cómo se condiciona la conducta de los tiburones cuando les damos de comer, estamos de acuerdo en condicionarles vía refuerzo positivo, no alimentándolos”. Pues eso, que en nuestra opinión, y en la de muchos otros conservacionistas, estas actividades hacen mucho bien. Posiblemente el Gobierno Mejicano (y posiblemente otros gobiernos) no mostraría interés por proteger al tiburón blanco si no fuera porque proporciona beneficios económicos, tanto para el gobierno, vía los cánones que deben pagar los operadores por realizar la actividad, como para las empresas operadoras.

Con posterioridad a conocerse este incidente, ha salido a la luz otro incidente reciente, pero anterior en el tiempo, que ocurrió a otra empresa de buceo con jaula, Nautilus Explorer. En el vídeo, se puede observar cómo un tiburón se introduce en la parte superior de la jaula, que tiene un diseño de tipo terraza, y se ceba con el cable que sustenta la jaula. En algún artículo que se dedica a analizar ambos incidentes, se explica que la gran diferencia de este segundo, aunque anterior en el tiempo, es que existe cebo encima de la jaula (no lo hemos podido ver en el vídeo) y por eso el tiburón se obsesiona por esa zona. Ese podría ser el quid de la cuestión, en cuanto a mala práctica, pues, si es verdad, tener el cebo cerca del cabo de la jaula, y por tanto por encima de los buceadores en ese “piso superior tipo terraza”, pues no parece muy seguro.
 
El tiburón se metió literalmente en la parte superior de la jaula
En cuanto a esta jaula con dos pisos y el superior descubierto, a nuestro juicio no es el mejor diseño, dado que se ve claramente cómo se puede quedar encajado un tiburón en esa zona donde están los tiburones. Nuestra opinión es que esa disposición de jaula no es tan segura como una cerrada, o como la parte superior, y aunque se supone que el diseño ha debido ser aprobado por las autoridades de la reserva, posiblemente deba revisarse para mejorar las condiciones de seguridad.

Esta jaula de dos pisos y con terraza superior
parece poco segura
También se ve en el vídeo tomado desde dentro de la jaula del segundo incidente, que el tiburón presenta varias heridas, de las cuales los operadores de esta empresa dicen que son anteriores al incidente. Lo que está claro, por el cambio de color del agua tras la entrada del tiburón en esta zona superior, es que, el tiburón sangra en ese momento, por lo que heridas de más o menos consideración recibe.

Por lo tanto, a la vista de estos dos incidentes, parece claro que a la hora de decidirse por una empresa de buceo con jaula uno debe tomar ciertas precauciones, pues unas son más seguras que otras. Según se ha consultado a los operadores de buceo con jaula, lo mejor para saber si uno está usando los servicios de un operador responsable, es en primer lugar leer el manual que regula la actividad, y antes de contratar los servicios preguntar directamente al operador sobre cómo realiza la actividad, y compararlo con el manual. Como regla general se deben evitar empresas que bucean en zonas demasiado cercanas, como zonas de baño, por ejemplo, los que permiten a los buceadores salir de la jaula, o que tocan o dan de comer con la mano a los tiburones que se acercan. Por otro lado, también explican que las jaulas que tienen barrotes tubulares son mejores en caso de rotura, para causar menos daños al tiburón: nuestra humilde opinión (de ingeniero estructural) es que en caso de rotura da igual cómo sea la sección del barrote, puesto que producirá daños igualmente.

Unos días antes de terminar este artículo llega a mis manos un comunicado de prensa de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas de Méjico, según el cual se comunica la tolerancia cero en las malas práctica de la actividad de observación del tiburón blanco en la Reserva de la Biosfera Isla de Guadalupe, donde se comunica que los prestadores de servicios de avistamientos deberán llevar a bordo un observador oficial, para asegurar el cumplimiento de las normas. Parece pues que el gobierno mejicano se toma en serio la protección de este animal. Desconocemos qué consecuencias va a tener esta decisión para el negocio de observación y la reacción de los operadores.

El comunicado de prensa de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas de Méjico
Deseo con este análisis haber contribuido a aclarar un poco el tema del buceo con jaula y su controversia. Mi opinión favorable a esta actividad no ha cambiado tras estos incidentes, pero sí es verdad que cuando por fin tenga la posibilidad de ir a Guadalupe a ver al blanco en jaula me pensaré muy bien quiénes son los que elijo para contratar esos servicios, teniendo en cuenta cómo de fácil es llegar a tener un problema en cuanto no se cumplen las normas o se relaja su aplicación.

Referencias:

VIDEO VIRAL PRIMER INCIDENTE: https://youtu.be/93WiSq9TIoM
VÍDEO COMPLETO DEL OPERADOR: https://youtu.be/UffOvJnD-4s
SEGUNDO INCIDENTE: (2 vídeos)
ARTÍCULO CON LA CARTA DE JORGE CERVERA HAUSER, SOLMAR V:
LA HISTORIA COMPLETA: CON EL VÍDEO DEL OPERADOR: http://www.nauticalnewstoday.com/new-tiburon-blanco-buceador-jaula/
ARTÍCULO QUE INDICA QUE ÁREAS PROTEGIDAS HAN RECIBIDO UNA DENUNCIA: http://www.zocalo.com.mx/seccion/articulo/reacciona-areas-protegidas-por-incidente-con-tiburon
ARTÍCULOS SOBRE EL SEGUNDO ACCIDENTE:
NORMAS DE BUCEO CON JAULA EN AUSTRALIA:
NORMAS DE BUCEO CON JAULA EN NUEVA ZELANDA: