lunes, 16 de enero de 2017

ENTREVISTA A MARC ARENAS @MarcArenasCamps

Cuando me planteé este blog de biología marina siempre tuve la idea de que en él debían aparecer todas aquellas personas que pudieran aportar algo al mismo. Y ya habéis podido leer algunos artículos de varias de ellas. En la línea de estas colaboraciones hoy contamos con Marc Arenas, líder del blog All You Need is Biology, blog de biología (no solo marina) que ha tenido una especial relevancia en estos últimos tiempos y que desde aquí admiramos y apoyamos, por ser una fuente de temas interesantísimos.

En primer lugar os presento a Marc: es un joven barcelonés de Vic, licenciado en Biología y especializado en Organismos y Sistemas por la Universidad de Barcelona y tiene un Máster en Oceanografía y Gestión del Medio Marino, también por la misma universidad. Además de una persona encantadora, le apasiona la música, toca el violín y canta en una coral de góspel. Tiene muchas aficiones y pasiones además de la biología: el teatro, la fotografía de naturaleza, le gusta mantenerse en forma y es amante del excursionismo.



Marc Arenas nos responde a algunas preguntas a continuación y nos muestra el maravilloso mundo de la biología.

Marc, la primera pregunta que te voy a hacer se la hago a todos los biólogos cuando hablo con ellos, dado que yo descubrí el mundo de la biología posteriormente a mis estudios universitarios, y por ello desgraciadamente yo no lo soy. ¿Por qué decidiste hacerte biólogo?

No creo que decidiera hacerme biólogo, creo que nací biólogo. Desde los 14 años, cuando estudiaba segundo de la ESO, tenía claro que quería serlo. De todas formas, mi interés por la naturaleza y el medio ambiente se puede remontar años atrás. De hecho, de pequeño, a diferencia de los otros niños que querían ser médicos, veterinarios, profesores o bomberos, yo ya me veía a mí mismo trabajando de científico. Desde pequeño me ha gustado la naturaleza y muy especialmente los cetáceos. Creo plenamente que nací para ser biólogo. No me imagino trabajando de ninguna otra cosa.

Eres conocido en las redes sociales por tu trabajo en tu blog, que ha tenido un gran éxito y que poco a poco ha ido creciendo. Explícanos qué es el blog All you need is Biology y preséntanos a tu equipo.

All you need is Biology es un blog de divulgación científica especializado en biología que nació en junio de 2013. Creemos que conocer las diferentes formas de vida, además de las relaciones que entre ellas se establecen y aquellas actividades que ponen en riesgo su supervivencia es vital para que cada vez la gente tome más conciencia de su importancia.


Es por este motivo que nos esforzamos en redactar artículos que puedan despertar el interés de cualquier persona, bien tengan conocimientos en medio ambiente o no. De forma puntual, también hemos participado u organizado ciclos de conferencias.

El equipo de All you need is Biology está formado por profesionales de la biología u otras disciplinas relacionadas. Actualmente somos un equipo de unas diez personas, cada una de las cuales habla de una rama de la biología concreta, aquella que es de su interés. Así pues, está formado por botánicos, herpetólogos, entomólogos, ecólogos, microbiólogos, genetistas, ornitólogos, especialistas en mamíferos y yo mismo, que soy biólogo marino. Ya ves que el equipo es diverso…

Cuando yo decidí crear mi blog lo hice porque tenía mucho material de divulgación que había escrito para diversos medios y quería un lugar personal para tener todo junto y que pudiera llegar a otras personas diferentes a las que había llegado anteriormente. Y tú Marc, ¿por qué decidiste crear este blog?

No voy a negar que inicialmente creara el blog para desarrollar mi marca personal, pues es por todos bien sabido que encontrar trabajo en este campo es bastante complicado. De hecho, en la mayoría de las entrevistas de trabajo que he hecho en los últimos dos años me lo han valorado muy positivamente. Incluso, gracias a mi experiencia con el blog, he podido realizar entrevistas para puestos de trabajo relacionados con la comunicación. Lógicamente, ahora que hay más personas involucradas en el proyecto, el objetivo es también desarrollar y reforzar su marca personal.

De todas formas, este no es el objetivo principal. Nuestro objetivo es despertar conciencias. Queremos que la gente tome conciencia de que compartimos la Tierra con otros organismos. Así, a través de los artículos, queremos que la gente se maraville con las fabulosas y curiosas criaturas del planeta para que desarrollen actitudes y hábitos más sostenibles. Creo que el conocimiento es el primer paso de la conservación: no puedes conservar lo que no conoces.

Debo añadir que escribir en un blog es sinónimo de formación continua. Sinceramente, creo que he aprendido más de biología gracias al blog que con la carrera y el máster juntos ya que para preparar un artículo tienes que leer varios artículos, libros e informes,  sintetizar la información y luego simplificarla para que todo el mundo lo pueda entender.



No podemos negar que escribir un blog de divulgación científica requiere de un trabajo de investigación y documentación muy importante y proporciona al que lo escribe una gran formación en la materia. Cada artículo es en sí una pequeña parte del que lo escribe y siempre se pretende que tenga la mayor difusión posible.  ¿Puedes decirnos cuáles han sido los artículos de más éxito de tu blog?

El que se lleva la palma es un artículo de David sobre cleptones anfibios, aunque la recopilación de aplicaciones móviles sobre naturaleza  de Mireia tampoco se quedó corto. Otros que también tuvieron mucho éxito fue uno que escribí yo mismo sobre qué pasa cuando una ballena muere  y cae al fondo del océano. Algunos han tenido mucho éxito por ser temas un poco polémicos: tanto el de la homosexualidad en animales  como el que habla del hecho que nuestra evolución se debe, en parte, al consumo de carne.

Sin duda el hecho de ir elaborando sucesivos artículos, que son como pequeños proyectos en sí, a veces nos lleva a pensar en ir modificando el proyecto del propio blog. Marc, en tu caso ¿cuáles son los proyectos de futuro del blog?

En un futuro no muy lejano, espero poder lanzar un nuevo diseño de blog. De hecho, estamos trabajando ya en ello. Queremos darle un cambio radical para mostrar una imagen mucho más profesional. Además del rediseño, el lanzamiento vendrá acompañado de muchas novedades: un nuevo enfoque, temáticas nuevas, algunos regalos para nuestros seguidores más fieles y algunas secciones nuevas. ¡Incluso es probable que nos atrevamos a organizar algunas actividades!

De momento prefiero no dar muchos detalles, prefiero guardarlos. Sólo decir que vamos a preparar un evento para dar la bienvenida al nuevo All you need is Biology. ¡Estad atentos!

Marc, sabemos que eres una persona inquieta, y que trabajas en varios frentes. Explícanos otros proyectos en los que participas.

Recientemente he empezado a trabajar en el Ayuntamiento de Calaf (Cataluña) como Técnico de Medio Ambiente, para poder mejorar el sistema de recogida selectiva de los residuos municipales, tanto domésticos como comerciales. La verdad es que me siento feliz y motivado con este cargo pues siento que puedo aportar mi granito de arena para mejorar la salud de nuestro planeta.


Además, de forma puntual, colaboro o he colaborado con temas de comunicación científica con algunas entidades o revistas, como Balearia (pags 46-47), The Marine Professional, Hombre Moderno o Escápate (nums 17 y  21)

De todas formas, estoy abierto a nuevos proyectos y  siempre que mi tiempo me lo permita, no me importaría participar en más. ¿Alguna propuesta?

Marc, ¿te consideras conservacionista? ¿Crees que todos los biólogos deberían serlo?

Sí me considero conservacionista. Siempre intento buscar la solución más sostenible y respetuosa con el medio ambiente de cada una de mis actividades, en la medida de lo posible. Además, intento que otras personas también tengan esta actitud.

Aún así, creo que la conservación de la naturaleza y la vida salvaje va más allá de ser sólo para biólogos. Creo que la sociedad entera debería serlo. Es la suma de pocos que puede tener un gran efecto.

Los biólogos son una de las profesiones con más nivel de paro. ¿Qué harías tú para fomentar el empleo entre los biólogos?

La verdad es que es una pregunta muy difícil de responder. Cuando no tenía trabajo también me lo preguntaba.

Creo que si las administraciones apoyasen más la ciencia, en vez de recortar el presupuesto destinado a ella, habría más puestos de trabajo para biólogos. Supongo que la recortan porque lo ven más como un gasto, en lugar de verlo como una inversión de futuro.

Otro problema que también veo son estos voluntariados en los que el propio voluntario es el que tiene que pagar para estar trabajando. En mi opinión, están quitando el trabajo a muchos biólogos profesionales que podrían aportar su conocimiento y experiencia en el tema en cuestión. Además, degrada la imagen del biólogo: ¡parece que tengamos que trabajar gratis!

Lo que sí creo que sería muy beneficioso es que las universidades tuvieran una asignatura u organizaran talleres sobre salidas profesionales de la biología y cómo acceder a ellas. Además, tendrían que organizar jornadas para poner en contacto a los estudiantes con las empresas que están contratando.

Finalmente, de la misma manera que las instituciones sobre empleo hacen cursos para mejorar la empleabilidad, podrían hacer algunos más enfocados a nuestro sector, pues tiene muchas particularidades que no tienen otras profesiones.

En tu opinión ¿qué requisitos debe cumplir un buen biólogo?

Creo que la vocación es uno de los pilares que cualquier biólogo debe tener, aunque eso es importante para cualquier profesión. Si no amas lo que haces, es muy difícil que seas feliz y, por lo tanto, que puedas llegar a ser un buen profesional.

También es importante que un biólogo tenga curiosidad. La curiosidad es lo que mueve a la ciencia.

Las ganas de aprender constantes también son vitales. El conocimiento biológico, como de la mayoría de disciplinas científicas, cambia muy rápidamente. Sin ir más lejos, este año se ha sabido que los líquenes no son un dúo sino un trío de organismos. Si no actualizas tus conocimientos, estás condenado al fracaso como biólogo.

La capacidad de observación también es un factor importante. Afortunadamente, es algo que puede irse desarrollando a medida que la practicas. Además, ésta tendrá que ser de una manera u otra según el campo en el que te especialices. Por ejemplo, no es la misma la observación que tienes que llevar a cabo mientras haces seguimiento de cetáceos que la requerida en una observación microscópica.


Seguramente me dejo otros aspectos importantes, pero la vocación, la curiosidad, el aprendizaje constante y la observación son los que considero los pilares de la biología.

¿Quiénes son tus ídolos en el mundo de la biología?

La verdad es que no sabría decirte… No tengo ídolos. Lo que quiero decir es que no te puedo dar una lista de nombres de personas a las que admire. Admiro a aquellas personas que luchan cada día para hacer de este planeta un mundo en el que todos los seres vivos puedan vivir, que luchan para los demás y que no se conforman con “lo que tiene que ser”.

Finalmente, ¿nos puedes hablar de otros proyectos de futuro personales relacionados con la biología?

No descarto montar una organización de estudio del medio marino. Hemos fantaseado con ello con una amiga varias veces y quién sabe si no acaba cumpliéndose. Tampoco descarto montar mi propia empresa. De momento sólo son ideas; el tiempo dirá.



Como acabamos de leer Marc es una persona my entusiasta con su profesión, y aunque es muy joven tiene las ideas muy claras. Desde este blog le animamos a que mantenga su espíritu inquieto y emprendedor y que siga ayudando en la divulgación y en la defensa de la naturaleza. Os animamos a seguirle en su blog (merece la pena, ya veréis), a seguirle en facebook y en twitter. Así no nos perderemos las cambios que promete para All You Need is Biology.


¡Gracias Marc!

Mónica Alonso Ruiz

miércoles, 28 de diciembre de 2016

CRISIS EN EL MEDITERRÁNEO: LOS TIBURONES Y RAYAS EN PELIGRO

Texto: Mónica Alonso Ruiz

Acaba de salir el informe del estado de conservación de los condrictios (tiburones, rayas y quimeras) en el Mediterráneo, redactado por el grupo de trabajo de condrictios de la IUCN. Los resultados son desoladores. Según dicho informe, el Mar Mediterráneo es un punto caliente del planeta en lo que se refiere a riesgo de extinción para estos animales. En el presente artículo os resumo algunos de los contenidos del mismo.
Existen 77 especies de condrictios (tiburones, rayas y quimeras) en el Mediterráneo, de los cuales hay cuatro especies errantes, no consideradas en el informe. Tres de las 77 especies son endémicas del Mare Nostrum, todas ellas rayas (Leucoraja melitensis, Raja radula y Raja polystigma). Más de la mitad de las especies analizadas, 39 de 73 están amenazadas en la región. 31 están muy amenazadas: 20 especies críticamente amenazadas y 11 amenazadas. El nivel de amenaza puede ser peor debido a la incertidumbre sobre el estado de muchas especies en el Mediterráneo, especialmente en la costa norteafricana, donde la riqueza en especies de condrictios es grande, pero la falta de estudio también.

Hay ejemplos sangrantes de familias con todas las especies amenazadas, como los tiburones zorro (Alopiidae), los tiburones ángel (Squatinidae) y los peces guitarra (Rhinobatidae).
La familia de los tiburones ángel (Squatinidae) es una de las más amenazadas del planeta, y también en el Mediterráneo.
Foto: Pedro Sarmiento
 
Resumen del estado de conservación de las especies de condrictios presentes en el Mediterráneo
Distribución de las especies con falta de datos en la costa mediterránea. Obsérvese la falta de datos en las costas africanas, pero también en las costas españolas.
El principal factor del declive y de la extinción local es la sobrepesca. Muchas especies se capturan como pesca accidental aprovechable tanto a baja como a gran escala en las redes de arrastre y otras indiscriminadas. Los tiburones oceánicos se capturan fundamentalmente como especies objetivo secundarias en palangres para túnidos y peces espada. Crece la preocupación por estas especies dado que tanto los túnidos como los peces espada están siendo muy regulados, y por tanto reducidas las cuotas de su pesca, por lo que los tiburones pelágicos así capturados cobran mayor importancia desde el punto de vista comercial. Es el caso del tiburón peregrino (Cetorhinus maximus), el tiburón blanco (Carcharodon carcharias), la tintorera (Prionace glauca) y el tiburón martillo liso (Sphyrna zygaena).  Aunque están prohibidas desde 2002, las redes de deriva ilegales aún son frecuentes en el Mediterráneo (Argelia, Italia, Marruecos, y Turquía entre otros son los países que aún tienen este tipo de flotas pesqueras).
Tiburón peregrino. Fuente: Shark Trust
Tintorera. Fuente: Shark Trust
Históricamente la diversidad de condrictios siempre ha sido mayor en la parte occidental del Mar Mediterráneo, particularmente en las costas de Marruecos, Argelia y Túnez, que pescan entre 57 y 69 especies (la biodiversidad se mide en número de especies capturadas por barcos de pesca comerciales y de investigación). La diversidad es ligeramente inferior en la parte noroccidental, en España, Francia, Italia, Albania y Grecia.
Riqueza histórica de condríctios en el Mar Mediterráneo
Recientemente ha habido un declive significativo en la riqueza de especies en todo el Mediterráneo debido a las amenazas y extinciones locales. Este cambio sustancial en la riqueza de especies a lo largo de los últimos 50 años es debido a la extinción local de 13 especies, especialmente en las costas españolas, francesas e italianas, así como en la costa adriática y del norte de África.

Según el informe, las medidas tomadas han sido insuficientes y poco efectivas:
  • En 2010 y 2011 la Comisión General para el Mediterráneo (GFCM), la organización regional que gestiona la pesca en la zona adoptó medidas especialmente dirigidas a la reducción de la pesca accidental de tiburones pelágicos, como los zorros, el marrajo y el martillo.
  • En 2012 la GFCM prohibió las prácticas del finning en el Mediterráneo y en el Mar Negro y prohibió la captura y venta de tiburones y rayas incluidas en el anexo II del Protocolo sobre Áreas Especialmente Protegidas y Diversidad Biológica del Convenio de Barcelona. (lista de especies en peligro o amenazadas). Ver el listado al final del artículo
  • En 2010-2013 la GFCM elaboró un programa de investigación para mejorar el conocimiento y evaluar el estado de conservación de los elasmobranquios en la región, que continúa sus trabajos en colaboración estrecha con los expertos regionales.

Tan solo algunos de sus países miembros han tomado medidas concretas para implementar las recomendaciones de la GFCM. No se han aplicado las prohibiciones de capturas, y estas deberían de ser aplicadas de forma urgente, para evitar el declive y la extinción de dichas especies. Y se cita expresamente al tiburón ángel, para el cual están trabajando el Grupo especialista en tiburones de la IUCN, así como Shark Trust, con el objetivo de asegurar la aplicación de todas las protecciones requeridas.

Mi reflexión es la de siempre: los científicos indican medidas de protección, que se ponen de manifiesto en los convenios internacionales (en este caso el Convenio de Barcelona) que los países se empeñan en no llevar a la práctica aplicando las medidas a implementar. Quizá sea precisa una mayor presión popular para incitar a los gobiernos a hacer cumplir lo que firman en estos convenios o bien que dichos convenios concreten las medidas a tomar para que los gobiernos puedan aplicarlas.

El informe incluye tres apartados específicos de grupos de especies especialmente amenazadas: Rayas endémicas del Mediterráneo, Tiburones ángel y Peces guitarra. Procedemos a continuación a resumir el informe sobre los tiburones ángel. No es que no nos interesen las rayas o los peces guitarra, pero dado nuestro particular interés en los tiburones ángel como especies icónicas y sobre los que llevamos divulgando desde hace años, nos ha parecido interesante centrarnos en estas especies y dejar para otro momento las rayas y los peces guitarra. 

La extinción de los tiburones ángel del Mediterráneo está muy cerca

Con este título tan alarmante comienza el informe. Y no es para menos como ahora veremos.

Los tiburones ángel (Squatinidae) están entre las familias más amenazadas de condrictios, junto con los peces sierra (Pristidae) y los peces guitarra (Rhinobatidae). Hay tres especies de tiburón ángel en el Mediterráneo: el tiburón ángel (Squatina squatina), el tiburón ángel espinoso (Squatina aculeata) y el tiburón ángel manchado (Squatina oculata). Estas tres especies tienen distribuciones, ecología e historia vital similares. Las tres especies están catalogadas como críticamente amenazadas y sus poblaciones están decreciendo. Se conocen “muchos” datos del tiburón ángel (Squatina squatina) pero muy poco de las otras dos especies. Las tres especies se cree que están casi extintas en muchas zonas de su distribución en el Mediterráneo.



Los tiburones ángel prefieren hábitats arenosos y fangosos y se les puede encontrar en profundidades entre los 5 y los 150 m de profundidad. Son depredadores de emboscada, al enterrarse en la arena para esperar el momento oportuno para la caza de sus presas. Por ello son muy susceptibles de ser capturados, al encontrarse en zonas de pesca de arrastre. Al igual que las rayas y los peces guitarra, sus juveniles tienen un tamaño considerable al nacer, y son por ello capturados incluso por las redes menos tupidas. Los tiburones ángel se capturan accidentalmente en las redes de arrastre, otros tipos de redes y palangre, y se aprovecha su captura. Pero también fueron especies objetivo en el pasado (antes de que fueran muy difíciles de capturar por su escasez) mediante redes específicas para su captura llamadas squanere (de las cuales no hemos encontrado ninguna información a pesar de que se citan en todos los informes).

Los esfuerzos pesqueros se han intensificado en la última mitad de siglo llevando al declive y a la extinción local de muchas especies de tiburones y rayas. El tiburón ángel Squatina squatina era anteriormente común y ampliamente extendido en las zonas costeras y continentales. Originalmente su distribución se extendía desde Escandinavia a África Noroccidental (Mauritania y las Islas Canarias), incluyendo el Mediterráneo y el Mar Negro.
Foto: Pedro Sarmiento
El tiburón ángel alcanza los 183 cm de longitud, y posiblemente hasta 244 cm en el Mediterráneo. Dan a luz entre 7 y 25 pequeños tiburoncitos, tras un periodo de gestación de 10 meses. Se sabe muy poco sobre su longevidad y edad de maduración de las tres especies en el Mediterráneo, aunque se cree que S. squatina llega a vivir 11 años, S. oculata unos 12 años, y 15 años S. acuelata.

El tiburón ángel era relativamente común en muchas zonas durante el siglo XIX y principios del XX y su declive y desaparición está bien documentada. Sin embargo en las pasadas décadas no se ha encontrado ningún ejemplar en el Atlántico Nororiental ni en el Mediterráneo en las expediciones científicas. A pesar de su pervivencia en las Islas Canarias, tan solo se han reportado capturas ocasionales por parte de pescadores comerciales y recreativos en el Atlántico Nororiental.
Foto: Pedro Sarmiento
Desde 2012 las tres especies de tiburones ángel se han incluido en el Convenio de Barcelona, en el Anexo II del Protocolo de Áreas Especialmente Protegidas y Diversidad Biológica. Como consecuencia, la Comisión General de Pesca del Mediterráneo ha desarrollado una recomendación específica (GFCM/36/2012/3) con medidas de gestión para los tiburones incluidos en dicho Anexo: en ella se indica que estas especies no se pueden tener a bordo, desembarcar, vender y deben devolverse al mar sin daño y vivas en caso de captura accidental.

El informe dice que no está claro si la protección está bien llevada a cabo puesto que se han reportado desembarques de tiburones ángel en el Mediterráneo en los pasados años, a pesar de la prohibición. Por lo tanto indica que hay una clara necesidad de asegurar que dicha protección se lleva a cabo y que el plan de recuperación se inicia.

También se indica que Angel SharkProject, el grupo de especialistas de tiburones de la IUCN y Shark Trust están trabajando con un gran número de organizaciones de apoyo para desarrollar un Plan de Acción para las Islas Canarias, enfocado en S. squatina, en línea con la Estrategia Atlántica y Mediterránea para la Conservación del Tiburón Ángel. El Plan de Acción para las Islas Canarias acaba de salir a la luz y será objeto de otro artículo.

Reflexión final

Nuestra reflexión tras leer y resumir este informe nos lleva a vislumbrar un horizonte poco halagüeño para tiburones y rayas en el Mediterráneo, y no parece que las autoridades estén llevando a cabo acciones efectivas de recuperación. Es especialmente grave la situación del tiburón ángel en el Mediterráneo, que avanza inexorablemente hacia la extinción. Sin embargo en Canarias, último reducto del mismo, queda aún una esperanza, fundamentalmente debido al trabajo de investigación que se está realizando. ¿Qué esperamos para defender el tiburón ángel en Canarias?


LISTA DE CONDRICTIOS Y SU ESTADO DE CONSERVACIÓN EN EL INFORME


PECES INCLUIDOS EN EL ANEXO II PROTOCOLO SOBRE ÁREAS PROTEGIDAS Y DIVERSIDAD BIOLÓGICA DEL CONVENIO DE BARCELONA. ESPECIES EN PELIGRO O AMENAZADAS.

Obsérvese que el número de especies de tiburones y rayas (en rojo) es el mayor dentro de la lista de peces protegidos.
Está prohibida la captura y venta de tiburones y rayas de este listado

Peces
Acipenser naccarii (Bonaparte, 1836).
Esturión del adriático
Acipenser sturio (Linnaeus, 1758).
Esturión común
Aphanius fasciatus (Valenciennes, 1821).
Salinete
Aphanius iberus (Valenciennes, 1846).
Fartet
Carcharias taurus (Rafinesque, 1810).
Tiburón toro/ Sandtiger Shark
Carcharodon carcharias (Linnaeus, 1758).
Tiburón blanco/ Great White Shark
Cetorhinus maximus (Gunnerus, 1765).
Tiburón peregrino/ Basking Shark
Dipturus batis (Linnaeus, 1758).
Raya noruega/ Blue Skate
Galeorhinus qaleus (Linnaeus, 1758).
Cazón/ Tope Shark
Gymnura altavela (Linnaeus, 1758).
Mantelina/ Spiny butterfly ray
Hippocampus guttulatus (Cuvier, 1829) (sinónimo Hippocampus ramulosus).
Caballito de mar
Hippocampus hippocampus (Linnaeus, 1758).
Caballito de mar
Huso huso (Linnaeus, 1758).
Esturión beluga
Isurus oxyrinchus (Rafinesque, 1810).
Marrajo/ Mako Shark
Lamna nasus (Bonnaterre, 1788).
Cailón/ Portbeagle Shark
Lethenteron zanandreai (Vladykov, 1955).
Lamprea
Leucoraja circularis (Couch, 1838).
Raya de lunares/ Sandy Ray
Leucoraia melitensis (Clark, 1926).
Raya de Malta/ Maltese Ray
Mobula mobular (Bonnaterre, 1788).
Manta mobula/ Devil fish
Odontaspis ferox (Risso, 1810).
Sorayo/ Smalltooth sand tiger
Oxynotus centrina (Linnaeus, 1758).
Tiburón cerdo/ Angular Roughshark
Pomatoschistus canestrini (Ninni, 1883).
Gobio
Pomatoschistus tortonesei (Miller, 1969).
Gobio
Pristis pectinata (Latham, 1794).
Pez sierra/ Smalltooth sawfish
Pristis pristis (Linnaeus, 1758).
Pez sierra/ Largetooth sawfish
Rhinobatos cemiculus (E. Geoffrov Saint-Hilaire 1817).
Pez guitarra/ Blackchin guitarfish
Rhinobatos rhinobatos (Linnaeus 1758).
Pez guitarra/ Common guitarfish
Rostroraja alba (Lacépède, 1803).
Raya blanca o bramante/ White skate
Sphvma lewini (Griffith & Smith 1834).
Pez martillo común/ Scalloped Hammerhead
Sphvrna mokarran (Rüppell, 1837).
Tiburón martillo gigante / Great Hammerhead
Sphvma zvgaena (Linnaeus, 1758).
Tiburón martillo liso/ Smooth Hammerhead
Squatina aculeata (Dumeril, en Cuvier, 1817).
Angelote espinoso/ Sawback angelshark
Squatina oculata (Bonaparte, 1840).
Angelote manchado/Smoothback angelshark
Squatina squatina (Linnaeus, 1758).
Tiburón ángel/ Angel Shark
Valencia hispanica (Valenciennes, 1846).
Samarugo
Valencia letoumeuxi (Sauvaqe 1880).
Ciprinodontiforme


lunes, 19 de diciembre de 2016

CRIATURAS DE ANILAO (III)

Volvemos a la carga con las criaturas de Anilao, en Filipinas. Si os gustaron las dos entregas anteriores, pues no dudéis en seguir leyendo. Siempre curiosos los animales marinos de esta zona, nos disponemos a disfrutar de algunas curiosidades.

¿Conoces el pez erizo? (los diodontidos)


Foto: Luis Abad
A veces se confunden con los peces globo, con los que están estrechamente relacionados, y de los que se diferencian por la presencia de espinas sobre su cuerpo (de ahí que se llamen erizos).

Los peces erizo tienen la habilidad de inflar su cuerpo tragando agua (o aire) volviéndose redondos como una pelota. Esto incrementa su tamaño (casi el doble verticalmente) y reduce el rango de potenciales depredadores a los que tengan la boca más grande. Un segundo mecanismo de defensa son sus afiladas espinas, que son eréctiles.

El proceso provoca un elevado estrés y consumo de energía al animal, por lo que recomendamos no asustarlos para que se inflen, o cansaremos al animal innecesariamente, dejándolo más expuesto a sus depredadores.

Algunas especies son venenosas, teniendo una tetrodotoxina en su piel y/o intestinos, aunque esta toxina es menos frecuente que en los peces globo. Como resultado, los peces erizo tienen pocos predadores, aunque los adultos pueden ser raramente depredados por tiburones y orcas. Los juveniles también son predados por túnidos y delfines.

Los peces gato del arrecife de coral (Plotosus lineatus)

Cuando nos sumergimos en el arrecife nos gusta ver bancos de peces, pero no solo en el azul, también por el fondo marino y entre los corales. Y es entonces cuando volvemos a sorprendernos al encontrarnos con unas masas de peces de rayas blancas y negras que se mueven nerviosamente y al unísono. Son los peces gato, tan inquietos y con sus bigotes por delante.

Es llamativa la forma que tienen estos peces de degustar con antelación sus alimentos, y para ello tienen sus bigotes (como los gatos, que con ellos palpan antes de tocar físicamente). En la mayoría de los peces, las papilas gustativas salpican sus labios y morros así como sus bocas y gargantas. Es como si su boca hiciera de lengua. Cubiertos con cientos de miles de sensores gustativos (en sus bigotes), el pez gato puede “degustar” alimentos a cierta distancia.

Estos pececillos, de pocos centímetros de longitud son venenosos, pero mortales en raras ocasiones. Son venenosas la espina serrada de la primera dorsal y las aletas pectorales. En caso de picadura, el mejor tratamiento es aplicar calor, tan rápido como sea posible y tanto como se pueda soportar, y buscar asistencia médica.

Foto de Mónica Alonso Ruiz.

Foto: Luis Abad

Foto de Mónica Alonso Ruiz.
Foto: National Geographic

Los arbolitos de navidad son en realidad gusanos

Si, gusanos, porque en el mar la variedad de gusanos es mucho mayor de la que tenemos en tierra.

La imagen puede contener: planta y exterior
Foto: Luis Abad
El gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus) es un gusano tubícola de la familia Serpulidae que se introduce en corales vivos, normalmente del género Porites, dejando fuera dos coronas espirales de diverso e intenso colorido. Estas coronas espirales son en realidad sus branquias y tienen tanto función respiratoria como alimentaria, ya que están cubiertas de una sustancia pegajosa donde se adhiere el alimento.

Realizan una alimentación pasiva, esto es exponiendo sus abanicos branquiales a la corriente para atrapar partículas orgánicas en suspensión y plancton.

Ah, en la foto hay algo debajo de uno de los gusanos, y que no sabría decir qué es: ¿un gusano plano, tal vez?

El nudibranquio que se coloca en fila


foto: Luis Abad
Foto: Luis Abad
Hypselodoris tryoni, que hasta hace muy poco se llamaba Risbecia tryoni (cosas de la genética, que ha revolucionado la taxonomía) presenta una conducta muy curiosa, formando filas de hasta cuatro individuos.

Los científicos no saben explicar el por qué de este posicionamiento cabeza con cola.

Fu Manchu: El pez león ocelado (Dendrochirus biocellatus)

Foto: Scott Michael
Es posible que alguna vez en el arrecife no sepáis si un pez va o viene, es decir, si se mueve hacia adelante o hacia atrás. Es por la presencia de ocelos, una estrategia defensiva que han desarrollado algunos peces del arrecife representado un falso ojo en alguna parte de su cuerpo. La zona de la cabeza de un pez es la más vulnerable frene a un depredador, y utilizan este engaño para atraer su atención hacia este falso ojo, situado en alguna parte diferente del cuerpo del animal.

En este caso, este pez lo tiene, y por partida doble e incluso triple, y con diferentes coloraciones en función del individuo, en la parte dorsal trasera. De esta manera no solo atrae al depredador hacia la zona errónea, sino que el animal escapa en el sentido opuesto al que se espera el depredador.

También se piensa que la función del ocelo, que puede cambiar incluso de color a voluntad del animal, de negro a gris o verde, pueda ser comunicativa, pues se observan estos cambios de color durante el cortejo o cuando están haciendo frente a algún enemigo.

Foto: Luis Abad
Este pez de conducta reservada y hábitos nocturnos, más tímido que el resto de escorpénidos, es muy curioso, porque por la presencia de dos apéndices bucales que le cuelgan a modo de bigotes, se le llama también el Pez León Fu Manchu. También es llamativa la coloración de sus aletas pectorales, que despliega a modo intimidatorio cuando se le molesta.

Se alimenta de crustáceos y peces pequeños, como el resto de escorpénidos y sus espinas dorsales son muy venenosas, tanto que se alerta de ello en el mundo de la acuariofilia

Laticauda colubrina, una serpiente realmente sorprendente

Las serpientes marinas son sorprendentes, especialmente cuando pensamos que son reptiles que debe salir a respirar a la superficie, como nosotros)

Foto: Luis Abad
Cuando nos encontramos con una como la de la foto, que tenía un grosor de unos 3 cm, pues realmente sentimos su imponente presencia, e indudablemente algo en nuestro interior nos recuerda nuestros miedos más profundos (el miedo a las serpientes es uno de ellos), especialmente por su contoneo natatorio.

Tienen una longitud de unos 80 cm como máximo y son muy frecuentes en Filipinas, donde la fotografiamos. Se han pescado mucho por lo llamativo de su piel a rayas, y porque su carne se come en Japón.

Aunque son muy venenosas, no son en absoluto agresivas con los buceadores, y no se ha descrito accidentes con estos animales. Es curioso que las morenas que suelen alimentarse de estas serpientes se han hecho resistentes a su veneno.

A veces cazan en cooperación con los jacks o carángidos.

Laticauda pone su huevos en tierra, por lo que incluso es posible encontrarlas en tierra, si bien es un caso rarísimo.

Puedes ver un vídeo de estos animales aquí

Como podéis ver, Anilao en Filipinas, es una muestra muy significativa de la biodiversidad del ecosistema del arrecife de coral del Indopacífico. Yo siempre estoy dispuesta a hacer un viaje por allí, ¿te animas?

Puedes leer los capítulos I y II de este artículo aquí:

capítulo I
capítulo II